Amplio estudio sobre la terapia hormonal para jóvenes transgénero publicado en la New England Journal of Medicine, brinda tranquilidad en medio de la politización del tratamiento

Por Ximena López y Laura E. Kuper publicada en nature.com

Hallazgos del mayor estudio longitudinal (315 participantes) sobre el funcionamiento psicosocial en jóvenes transgénero o no binarios, después de 2 años de la terapia hormonal reafirmante de género (GAH), se publicaron recientemente en la New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra). En un momento de alta politización de este tratamiento, este estudio se añade a la creciente literatura que demuestra beneficios de la terapia GAH para jóvenes transgénero.

Les jóvenes trans y no binarios pueden experimentar situaciones de angustiosa disforia de género a medida que pasan por la pubertad. El mayor estudio longitudinal hasta la fecha que evalúa los efectos de la terapia hormonal de afirmación de género (GAH) en jóvenes transgénero y no binarios se ha publicado recientemente en la New England Journal of Medicine. En medio de la intensa politización de este tratamiento, este estudio oportuno respalda los beneficios de la terapia GAH en esta población. El hallazgo clave de este estudio fue que después de dos años de terapia GAH, adolescentes transgénero y no binarios han informado mejoras en todas las medidas de funcionamiento psicosocial que se evaluaron: incongruencia de apariencia, afecto positivo y satisfacción con la vida, así como síntomas de depresión y ansiedad. La terapia GAH para jóvenes transgénero y no binarios consiste en la supresión de la pubertad (una pausa reversible de la pubertad a través de agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina que fueron diseñados para la pubertad precoz), junto con suplementos de testosterona para aquellos que son mujeres asignadas en nacimiento o suplementos de estrógeno para aquellos a quienes se les asigna al nacer. Solo una minoría de las personas en este estudio recibió supresión de pubertad y todes recibieron terapia con testosterona o estrógeno. Protocolos de tratamiento y criterios de elegibilidad para adolescentes transgénero están disponibles a través de las pautas de atención estándar del Endocrine Society y la Asociación Mundial para la Salud de las Personas Transgénero (WPATH). Esta publicación es oportuna, dada la politización de la terapia GAH. Se han hecho afirmaciones dentro del discurso social y político de que hay una falta de evidencia para la terapia con GAH y que es dañina, lo que está conduciendo a la criminalización de la terapia GAH para menores en algunos estados de los EE.UU.

Varias características del presente estudio lo hacen único. Notablemente, el número de participantes (n = 315, de 12 a 20 años con edad media de 16 años) hace que este estudio sea el más grande hasta la fecha. Los resultados se basan en los hallazgos de aproximadamente una docena de estudios que demuestran una asociación entre la terapia GAH y la mejora de la salud mental y calidad de vida entre les jóvenes transgénero. El programa multidisciplinario en Países Bajos que fue pionera en el uso de la terapia GAH también ha publicado varios estudios de seguimiento que rastrean a los jóvenes hasta la adultez temprana; sin embargo, otros estudios longitudinales se han limitado a aproximadamente 1 año o menos. Un desafío relevante es que el presente estudio no es un estudio aleatorizado controlado. Tal estudio requeriría un grupo de placebo de jóvenes que experimentan disforia de género durante su pubertad biológica, proceso que provocaría cambios físicos angustiosos permanentes y evitaría que los jóvenes experimenten cambios  físicos que se alineen con su género. Este proceso no sólo podría aumentar la disforia pero también crear la necesidad de un mayor número de futuros tratamientos médicos invasivos. Además, este proceso podría perjudicar la capacidad de le joven para ser reconocide en su género y podría generar que jóvenes transgénero no estén sincronizades con sus compañeres en el desarrollo. Esta aproximación es considerada no ética por los expertos en el campo y es la razón por la que no existen tales estudios.

En la década de 1990, el programa de género de los Países Bajos ya estaba brindando apoyo psicosocial (como único tratamiento) a jóvenes transgénero. Luego desarrollaron un protocolo para tratar la disforia suprimiendo la pubertad usando medicamentos que se usan en niños con pubertad precoz. El bloqueo de la pubertad fue seguido por terapias de testosterona o estrógeno a los 16 años. Este grupo publicó su primer reporte de caso en 1998, que mostró una mejoría en la disforia, y su seguimiento a largo plazo hacia la edad adulta temprana (55 individuos) se publicó en 2014. Este llamado protocolo holandés fue finalmente adoptado por las principales asociaciones profesionales que representan a los médicos que prestan atención médica a jóvenes transgénero en todo el mundo.

Otra novedad oportuna del presente estudio es que incluye una población actual de jóvenes transgénero diferente a la inicialmente estudiada por el programa de género de Holanda. Les individues observades en el estudio de los Países Bajos hace 20 años se presentaron en la niñez y hubo un predominio de mujeres transgénero. Con el tiempo, las clínicas de todo el mundo han observado un cambio en la proporción de género; en la actualidad, predominan los individuos transgénero del sexo masculino, una presentación posterior en la adolescencia y algunas personas presentan con identidades de género no binarias. Sin embargo, los hallazgos observados en este estudio son consistentes con los encontrados por el estudio de los Países Bajos. La mayor mejora en este estudio fue en la congruencia de la apariencia (evaluada mediante la Escala de Congruencia Transgénero), apoyando el concepto general de que al inducir cambios físicos que son específico de género (es decir, profundización de la voz con testosterona o crecimiento de senos con estrógeno), la terapia GAH ayuda a una persona transgénero sentir que su cuerpo es congruente. Además, el estudio fue el primero en vincular directamente las mejoras en la congruencia de la apariencia con mejoras en la salud mental. Mientras que los cambios en la depresión y los síntomas de ansiedad fueron más modestos en el presente estudio que en el estudio de los Países Bajos, el nivel medio de síntomas de depresión se redujo desde el rango leve al subclínico y el 65% de aquelles con severa depresión reportó síntomas en el rango de leve a moderado después de dos años de terapia GAH. Un hallazgo clínico importante de este estudio es que aquelles participantes que recibieron supresión de la pubertad antes de Terapia con GAH o que comenzaron la terapia con GAH en etapas puberales más tempranas informó una mayor congruencia de apariencia y mejor psicosocial funcionando al inicio que aquellos sin supresión de la pubertad o que comenzó la terapia con GAH en una etapa posterior, lo que sugiere que una intervención más temprana podría tener un efecto protector.

Cabe destacar que los resultados de la depresión y la ansiedad no fueron tan marcadamente mejorados o resueltos en el presente estudio en comparación con los resultados del estudio holandés a largo plazo. Cómo comentan los autores, no todos los cambios físicos con la terapia GAH se ven después de 2 años y es necesario un estudio más prolongado para evaluar los beneficios completos de este tratamiento. Además, la salud mental está fuertemente ligada a las experiencias de estrés minoritario. En los Estados Unidos, las personas transgénero actualmente están siendo atacadas por movimientos sociopolíticos que pretenden prohibir los derechos de adolescentes transgénero a usar baños que se alineen con su identidad de género, participar en deportes y recibir atención de afirmación de género.

En resumen, los hallazgos de este estudio sobre los beneficios de la terapia GAH terapia sobre la congruencia física y su relación con la salud mental en les jóvenes transgénero y no binarios son tranquilizadores, consistentes con otros estudios y con las recomendaciones de los estándares de atención. A pesar de que los estudios a más largo plazo proporcionarán mayor información sobre los efectos completos de este tratamiento, estos hallazgos deben ser considerados como evidencia contra los esfuerzos para restringir la terapia GAH en la juventud.

Ximena López. Departamento de Pediatría, Southwestern Medical Centre de la
Universidad de Texas. Dallas, TX, Estados Unidos.
Laura E. Kuper. Departamento de Psiquiatría Southwestern Medical Centre de la
Universidad de Texas, Dallas, TX, Estados Unidos.
e-mail: [email protected]

Publicado: 10 de Marzo, 2023

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